Leaving Holland, part Kyoto, Nara, Ikaruga and Osaka

Dear friends,
Since I have a lot of foreign friends, I have decided to blog in English again.

Kyoto is the Amsterdam of Japan. It’s romance, its authentic atmosphere, the number of tourists walking around, the lack of skyscrapers. I love Kyoto. Arriving there made me feel like I’m home (the Amsterdam home). Luckily the weather was excellent during my stay in "the city full of Japanese treasures".
My first day; I went temple hunting near the Hostel. There were multiple small and non-famous temples and shrines in the neighbourhood, and a park where you can walk through. I walked for several hours, being impressed by the love of Japanese inhabitants for Buddhism.  Small temples everywhere, people saying prayers everywhere. To learn something about Buddhism I went to a mass. Too bad I didn’t understand a thing.

Later at night I wanted to visit another temple the Ryoanji temple, but when I arrived it was closed. Apparently a lot of touristic places close somewhere between 16.00 - 17.00. So instead of leaving right away, I walked around, sightseeing. There was a park, with a lot of bugs, a very nice wooden bridge and a lot of small souvenir shops. Here I bought my kimono, I wanted a short kimono so I could wear it as a sweater/blazer. Later at night I had diner at a very cheap restaurant very near the palace. The food was very good, but there was a drunken Japanese man sleeping in the restaurant. It was so funny to see, and they wanted him to leave, but the old man was too drunk to wake up. Even under these circumstances Japanese people stay polite. No one threw the man out or called the police, they took their time to wake him up and to carry him to the taxi.

The next day I went to a shrine. At first I could not find it, because I had a really under detailed map. But I also had a plate of sushi with me, so a Japanese guy came to talk to me. I didn’t understand what he said, but it must have been something like “are you going to eat that now?” So I nodded, and the man took me somewhere where I could eat quietly. When I finished my sushi I asked him where the shrine was and he took me with him and showed me the entire area. We were busy walking for at least 4 hours. He took me to the top of the mountain where there was a nice view over Kyoto. It was so much fun! I didn’t understand anything the guy said, but still we could communicate. He did make me say a prayer at every shrine or statue. I said the same prayer every time. At the end of our journey I wanted to give the man money, but he didn’t want to take it. Japanese people are so kind… We said our goodbyes and he went back to a temple, and I to eat something.

After the shrine I wanted to see the Ritsumeikan temple, but again I was too late. So I went to the Ritsumeikan University to see the student live in Kyoto. The Ritsumeikand University has an art department and being there I really noticed it. There were so many dancing groups doing their thang, artistic gangs painting, a woman playing a musical instrument I had never seen before. It was so much fun to see the Japanese student live. 
Kyoto seems to be a big student city. I think it's very good for Kyoto, since it is such an old city, having a lot of students keeps the city young.

Nara and Ikaruga
The next day I went to Nara. Arriving at Nara, the woman of the tourist information desk advised me to go to Ikaruga first to see the oldest Japanese wooden temple "Horyu-ji" and than return to Nara. Ikaruga was a very small village, with very view people living in it. I really liked it, because it wasn’t as touristy as Nara, but I found the entrance fee to the temple too expensive. So I took pictures from outside the temple and walked around for an hour or two. It was nice to see some of the Japan’s country side though. Nobody seemed stressed or in a hurry, everything looked so relaxed and there was about one bus, which goes once every half an hour for the entire city.
Nara was really beautiful. It’s very small, you can see it all within 3 or 4 hours. But it is definitely worth going. For the first time I tried traditional ramen and oh my god it was good. I love Japanese food. But I will write about that separately.
After my lunch I went for a walk. After seeing the fist temple I saw the deer’s walking freely. I wanted to touch one, and he seriously ate my map.  Not just a piece of it, all of it. So I didn’t know where to go. Thank god Nara has maps everywhere and is the place very touristy, so I just followed some people. I really liked Nara. It’s one small place I would advise everyone to go to.

The day after Nara I went to Osaka. I really liked Osaka. After Tokyo and Yokohama being the first and the second biggest city in Japan, Osaka is the third biggest city of Japan. Osaka has a special dish named Tako-yaki which I didn’t eat while I was in Osaka, but ate at my leaving Japan party which Ayaka threw me. Isn’t it amazing how nice Japanese people are.
Osaka has a castle in the middle of the centre. From the last floor there is a great view over Osaka. Ofcourse the castle has a garden where you can relax. Japan is all about the gardens. Japanese people invest time and money into their gardens, and they treat everything they have with love. The gardens are mostly sakura trees (Japanese Cherry Blussoms), combined with some other trees, a waterfall or floating water and a thee-house. I really love Japanese gardens.

In Kyoto I had a couch surfing experience and I must say I really didn’t like it. The guy owned an extra house and made couch surfer’s stay there. I only saw the host the first night. I was dumped in a house with two couples who were traveling. Both European, one couple was from Belgium (so I could talk dutch) and one couple from France (so I could practise my french). But neither of them was interested in hanging out with me.
I always thought couch surfing is about getting to know someone and showing him/her around (at least for a little bit). I must say I liked staying in a Hostel much more, there are more people who were traveling on their own and just the atmosphere is different. So no more couch surfing for me, but I will keep hosting people though.

The last day in Kyoto I went to the Imperial palace and the golden temple. Both were amazing! Unfortunatly I've lost my memory card with those pictures so I can't share them.

Well that was it.

Leaving Holland part Tokyo

Tokio; de grootste stad ter wereld. Iedereen die van grote steden houd wil er heen, om wat te proeven van Aziatische luxe. Het is het waard. Geen stad als Tokio.
Vanaf ik mijn voet op Japanse bodem heb gezet, voelde het goed. Tegen mijn vrienden zou ik zeggen “Tokio is vet!!!!”

Op een normale door de weekse dag zie je overal mannen en vrouwen in pak en studenten in schooluniform. Niemand is casual, vrouwen opgemaakt, mannen netjes gestreken. Het is ook vooral heel modern. Alleen maar hoge gebouwen, veel te doen, overal is druk, overal mensen. Je kan er super goed shoppen. Tokio is vet!! 

Tokio heeft qua cultuur eigenlijk niet veel bijzonders. Het is een super grote stad, met te veel mensen en vooral heel veel hoge gebouwen. Het echte Japans gevoel uit romas, of van manga krijg je in Tokio absoluut niet. De vierde foto is vanaf het Imperial Palace genomen. Echt super mooi, een beetje een central park gevoel krijg je erbij. Het is een super groot plein met een omtrek van ongeveer 5 kilometer, met op het plein een paleis waar je niet kan komen omdat de royale familie er echt woont. Er is een stukje plein vrijgezet voor bezoekers, het is vlak en leeg met wat bomen en daarom heen alleen maar hoge gebouwen. Echt mooi om te zien. Om het hele grote plein is een groot voetpad waarop veel hardlopers en af en toe een fietser voorbij gaan.

Bij nacht is Tokio super goed verlicht. Heel mooi om te zien vanaf de Tokio tower. De rainbow bridge scheid Shibaura met het aangelegde eiland Odaiba. Yep, Japan heeft net zoals Nederland met een landtekort te maken. In Nederland leggen we een polder droog (Almere), in Japan leggen ze een baai droog (Odaiba).

Tien jaar geleden heeft Japan een statue of liberty gekregen van de Franse overheid. Ik snap het verhaal hierachter niet zo goed, maar ja er is dus een kleine statue of liberty in Japan. Leuk om te zien. Ik denk niet dat de Japanners er echt trots op zijn want het was een beetje in een bosje verborgen.

Het nachtleven in Tokio is Ge-We-Ld-Ig! Ik ben naar Sunjukustation gebracht, schijnbaar gebeurt daar veel. Super drukke straten, iedereen dressed up, veel make-up, geblondeerd haard, hoge hakken, leuke kleding. Kom ik met mijn vans en no make-up face aangewandeld. Maar ik had nog steeds sjans, van best wel leuke Japanners ;) Maar kan ook dat ze alleen maar aardig tegen mij deden. Eerst beginnen met wat eten in een Okinawaans restaurant (dit is een eiland dat vroeger geen deel van Japan was maar nu wel), daarna naar een club en vooral feesten. Ik wil echt een keer terug met een van mijn feest vrienden zoals Aramis! ;)
Japan rocks!

Bij Ginzu moet je zijn voor dure horloges, tassen, kleren en make-up. Noem maar een merk, er is een winkel aanwezig. Ik ging de Abercrombie & Fitch winkel binnen, er stond echt een afgetrainde super sexy, super knappe Japanse jongen naar iedereen die binnen kwam te kijken. En je mocht een foto met hem nemen. My o my.. Wat een stuk vlees was dat! Maar dan krijg je mij weer met mijn te arrogante kop, gewoon doen alsof ik hem niet heb gezien en vooral doorlopen.. Hahaha. Maar godverdomme, ik denk dat als ik echt had gekeken dat ik zou gaan hyperventileren. Die guy was too much. Ook die meiden zagen er je van het uit. Nou dit is dus mijn advies, vooral de Abercromie & Fitch binnen lopen.

Ik voeg Tokio op mijn lijst van lievelingssteden toe. Nummer 1 is en blijft Amsterdam.. Nummer 2, 3 en 4 moeten het maar zelf uitvechten. Maar ja, ik vind Tokio echt vet. Voor herhaling vatbaar, ik heb echt genoten. Het is sowieso vetter dan Hong Kong, maar jammer dat het zo duur is. Dus dat maakt Hong Kong wel aantrekkelijker om heen te gaan. Ik hoop echt dat ik er a.s.a.p. terug. Liefst binnen een jaar en dan voor minstens 2 weken, met vrienden, zodat ik 2 weken kan feesten ;)


Leaving Holland part Japan

 Japan! Het land van mijn dromen. Vanaf ik wijsheid ken, wil ik er heen. Eerste instantie om er stage te lopen, tweede instantie om het te zien. Hoe graag ik het wilde. Iedereen zei tegen mij "Japan is te duur voor je, je kan het niet permitteren, eten is te duur, hotels zijn te duur, je zal vergaan van de honger." Dus heb ik deze droom maar uitgesteld. Totdat ik Chiaki en Phil leerde kennen die beide in Japan wonen en mij wijs hebben gemaakt dat het wel redelijk betaalbaar kan zijn, maar toch wel duur.
Eenmaal hier, geloof ik het echt. Japan is echt duur. Eten is gemiddeld even duur - duurder dan Nederland, openbaar vervoer is gemiddeld duurder dan Nederland. Je betaald ongeveer 1 euro per rit, en vaak moet je overstappen. 
 Afgelopen woensdag met Chiaki, mijn vriendin, boodschappen gaan halen; zag ik aardbeien van 1200 yen, dit is ongeveer 11,25 euro! Belachelijk, en je krijgt evenveel als wanneer je voor 5 euro aardbeien in Nederland haalt. Grootste verschil is dat ze altijd zoet zijn, in Nederland kan je vaak de helft van die aardbeien weggooien. 
Ook het "30 euro voor all you can eat sushi concept" kan je in Japan nergens vinden. Nope, sushi kost hier 10 euro voor vier stuks, niet meer, niet minder. Udon noodles, ramen, rijst met vlees of vis, dat kost wel maar vier tot acht euro. En op zich best chill om elke dag te eten. Maar de sushi hier. Wow, de kwaliteit is geweldig. Zelfs sushi uit de supermarkt is minstens 10 keer lekkerder dan die in het restaurant in Nederland.

In Japan zijn vooral de geïmporteerde merken duur, maar eigen merken zijn ook even duur. Shiseido, Japans make-up merk, kan je overal kopen, maar het is niet goedkoper dan Clinique. Kunnen ze maken want mensen zullen het toch kopen. 
Koop vooral geen bodyshop in Japan want je valt stijl achterover van de prijzen. Een body butter kost normaal in Nederland ongeveer 12 euro, hier 18. Ik ben nog niet in de "merk" winkels geweest. Te veel bezig geweest met sightseeing. En een kleine tube handcrème die ik een keer voor een euro heb gekocht, omdat ik meer dan 20 euro in de Bodyshop had besteed, kost hier...

Yup dat heeft Japan wel. Veeel te zien, veel te doen. Japan is echt mooi, super schoon en geen smog! Ondanks het zo een groot industrie land is.
Wat mij wel opvalt en eigenlijk ook best irriteert is dat Japan nergens vuilnisbakken heeft. Hun afval wordt gescheiden op, brandbaar afval, petflessen en plastiek (je krijgt hier overigens bijna nooit - nooit een glazen fles, en als je dat wel krijgt wordt dat ook apart gezet), maar alles staat in het Japans.. En los daarvan heb je om de 2 kilometer vuilnisbakken. In Nederland heb je overal vuilnisbakken, toch is het altijd vies. Hier is het super schoon en nergens vuilnisbakken. Ook is het verboden om op straat, in parken of andere publieke plekken te roken, maar in de meeste restaurants mag het wel. Hoe vaag is dat? Japan is precies zoals ze schrijven.. Omgekeer en van rechts naar links.

Japan heeft super lekker eten. Met vier, drie Michelin ster restaurants, scoort Japan het hoogste van de wereld. Er is in Tokio een restaurant met plek voor maar 7 mensen, een wachtrij van 3 maanden en als je eindelijk aan de beurt bent kost een stuk Sushi 100 euro.. Are you kidding me?? Maar het is waar!
Japan is rijk, super rijk en allemaal dankzij henzelf. Het is zo raar! Afgelopen zomer in China, heb ik elke dag voor drie euro een maaltijd van een olifant gegeten. Nu betaal ik het driedubbele voor de helft. Zo vreemd. Die mensen hier zijn super modern, erg vriendelijk, altijd enthousiast, iedereen wil je helpen, maar niemand spreekt Engels. En toch kan kan ik met ze communiceren, handen voeten ogen liplezen en wat zij doen is vooral heel hard terug praten, in de hoop dat ik dan wel Japans versta. Grappig. Die mensen hier zijn ook echt eerlijk. Na mijn ervaring in Shanghai, waar mijn iPhone is gejat en ik werd gedwongen om een neppe Louis Vuitton tas van 125 euro te halen, ben ik echt verbaasd dat er Aziaten bestaan die wel eerlijk zijn. En dan ook nog eens veel eerlijker dan de gemiddelde Nederlander. 


Leaving Holland part Amsterdam

Mijn laatste dagen in Nederland.
Ik zit op de bank met mijn oom, 1+1=3 te kijken. Wat een gare serie. Het is van zulke slechte kwaliteit dat het grappig is. Drie mannen en een vrouw die in elke aflevering een andere rol hebben. Het gaat negen van de 10 keer over bedriegerij. Op dit moment heeft de rechter een hoed met witte sterretjes en een rood lint erom, aan. Belachelijk… Maar wel super grappig en ik vind heerlijk om al dat Surinaams te horen.

Dit is de laatste keer dat ik mijn oom zie voordat ik wegga. Hij, en bijna iedereen, heeft beloofd me op te komen zoeken in Chicago.
Woow wat ga ik het missen, wat ga ik hier missen, wat ga ik Amsterdam missen! Elk weekend met mijn maatjes uit. Chillen met Nathalie, flessen champagne leegzuipen, dansen, sjansen, feesten. Heerlijk! Lekker in het centrum wonen, elke dag een afspraak, hard werken, moe zijn, lekker slapen. Mijn bed! Ik heb er nog maar 1 nachtje op.. :( zucht.
Alles voelt zo twijfelachtig aan, heel vreemd. Ik ben enthousiast, maar ben denk ik veels te druk geweest om te beseffen wat voor super gave ervaring mij tegemoet komt. Gisteravond nog bezig geweest met inpakken. Al mijn kleren in tassen, boeken in dozen, ik moet het alleen nog opbergen. Mijn koffer is ingepakt. Welke schoenen moet ik meenemen??
Sjonge jongen,  wat een gedoe. Ik voelde me wel even kut. Vooral toen ‘Dollar and a Dream” van J. Cole opkwam. Beetje te slow jam voor dat moment.
Ach ja…
Ik moet nu wel steeds vaker smilen omdat ik naar Tokio ga. Oh mij god, ik ga zes en een halve maand weg! Hoe vet!!
Zes maanden naar Chicago, 2 weken rondreizen in Japan. Geweldig! Hoe vet, hoe extravagant, hoe spectaculair. Wwwooow. Ik houd van mijn leven…
Daarna zes maanden Chicago, gaat me goed.. Lekker in het centrum wonen, met een Starbucks op de hoek en 5 minuten naar het strand fietsen.
n ding weet ik zeker, ik ga feesten, ik ga shoppen, ik ga hard!

Maar ik ga Amsterdam missen. Ik heb zo een leuke tijd gehad de afgelopen paar maanden. Wow, ik ben bijna verdrietig omdat ik wegga.
Maar ik kom terug. Voor nu zal ik genieten op een andere plek, met andere mensen en in een andere sfeer.

Cheers! Op 6,5 maand leuke dingen doen..

Love y’all..

Time is ticking

The time is ticking. In about 9 days I will be leaving Amsterdam for a new experience.
I am both excited to leave and sad to leave everything behind.

My dearest friends; from the bottom of my heart I will really miss you. All the memories we've build, I will take along. And I will never forget you. And Amsterdam is still my favorite city in the world! It will always be.
But for now...
I am going to rock another city!!
Woohoo; Chicago here I come!
Starting from next week, I will blog weekly to let you know how I am doing and what I am doing. How it's going and how I am experiencing Chicago.

Between leaving Amsterdam and being in Chicago I will travel through Japan for 2 weeks.
If you want to see pictures I will post them on my blog, if you want to know more about Japan, I will post it on my blog. 

So follow me!

Live life,